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DINERO VALENTINO

Entrevista con el director creativo / diseñador de Unyforme Design

Fotografía: Derrick Odafi

Entrevista: Derrick Odafi

Transcripción: Siobhan Martin, Ria

Michael Dairo, también conocido como Money Valentino es un joven diseñador que ha dedicado su tiempo y esfuerzos al arte del diseño mucho antes de su paso por la industria de la moda. Desde muy pequeño, Michael descubriría un software que le permitía manipular imágenes y formas y que luego se convertiría en una parte instintiva de su vida. A través de la curiosidad de su juventud, comenzó a desarrollar sus habilidades a través del puro disfrute, comenzando su carrera en el diseño cuando era un adolescente, diseñando páginas de Myspace para amigos. Pronto seguiría el interés de Michael por la moda, lo que le valió el apodo de "Dinero", ya que su sentido del estilo les dio a sus compañeros una idea de la riqueza. Desde estos humildes comienzos, Michael ha desarrollado considerablemente su oficio, siendo parte de 2 marcas anteriores con amigos cercanos antes de dar el salto por su cuenta con su última empresa Unyforme, con una declaración de misión de fusionar herencia y futurismo mientras crea nuevas siluetas centradas en la arquitectura.

 

Recientemente nos sentamos con el diseñador y le hablamos sobre  varios temas como  su  educación, la industria de la moda y sus nuevas líneas próximas en Unyforme Design.

unyforme.design

Hola Michael, ¿de dónde eres originalmente?

Hola. A través de mi familia soy de Nigeria, pero el norte de Londres me crió.

¿Cuál es tu primer recuerdo de haber hecho algo creativo? ¿Sintió que las personas a su alrededor lo apoyaban?  

Por lo que puedo recordar, probablemente se remonta a cuando descubrí Photoshop por primera vez. En ese momento lo traté como un pasatiempo personal y lo hice más por la expresión creativa que por ser o llevar a algo serio, aunque sí recibí elogios de mis amigos en el momento en que vieron lo que pude producir a través del software y eso fue muy bueno para mí.

A la edad de 11 años comenzaste activamente tu viaje de diseño, cuéntanos sobre eso.  

Fue alrededor de esta edad cuando descubrí mi pasión por el diseño a través de Photoshop. También fue completamente por casualidad que sucediera de esta manera. Un día estaba en mi sala de estar con mi hermano. Él estaba en la PC de la familia y yo estaba viendo la televisión y recuerdo que una vez volví la cabeza hacia la esquina de la habitación donde estaba y estaba usando este software (que ahora sé que es Photoshop) para crear estos diseños diferentes. No tenía ni idea de cómo estaba haciendo lo que estaba haciendo, pero definitivamente me llamó la atención. En algún momento después, me las arreglé para acceder a su archivo de usuario en la PC (yo era un poco nerd de la tecnología, no había mucho que no pudiera hacer) y encontré una carpeta que tenía todos los diseños que estaba haciendo adentro y yo comenzó a abrir cada archivo uno por uno, revelando todos estos diseños diferentes. Mi primera reacción fue 'whoa' porque eran realmente buenos y no tenía idea de que él tenía este tipo de talento. No tengo ni idea de dónde aprendió a hacer estas cosas. Después de abrir los archivos, rápidamente comencé a familiarizarme con las diferentes herramientas en Photoshop y luego comencé a ocultar algunas de las capas en ese diseño que hizo, tratando de desglosar cada parte paso a paso. Todavía no tenía ni idea de cómo estaba haciendo todo esto, pero una cosa era segura, yo también quería poder hacerlo. Después de un tiempo, practiqué en silencio y usé todos los tutoriales que pude encontrar en línea para aprender a entender los conceptos básicos y finalmente mejorar.  

Para cuando tenía 13 años, me había vuelto bastante bueno. En este punto, pude hacer cosas como logotipos, folletos y comencé a enseñarme a mí mismo cómo hacer diseños de myspace. Después de usar uno de mis diseños personalizados en la página, mis amigos comenzaron a notar y me pedían que les hiciera uno y lo hice. Fue genial ver a mis amigos usando los diseños que diseñé. Antes de darme cuenta, comencé a recibir mensajes de otros usuarios en el sitio que me pedían que hiciera diseños para ellos. Se volvió abrumador en un momento porque era mucho y ten en cuenta que solo tenía 13 o 14 años en ese momento. Todavía tenía que concentrarme en la escuela (risas). Mi mayor oportunidad llegó cuando un chico me envió un mensaje para ayudarlo a diseñar un diseño para Tinie Tempah. No lo podía creer. Hasta el día de hoy todavía no puedo porque hacer diseños de myspace era algo que hacía por diversión en mi tiempo libre.

A medida que fui creciendo, me conecté más con el diseño. Con el tiempo, se expandió desde el diseño web y digital hasta el diseño de productos y, finalmente, el diseño de moda. 

Una vez que descubrió esta pasión, ¿su hermano lo ayudó de alguna manera con el software?

No, realmente no. Fui muy encubierto con eso. Fue algo muy personal para mí en ese momento. Por mucho que me inspiré en él, realmente me lo guardé para mí. Lo hice por mi. Era una forma de expresarme y, para ser honesto, no creo que él realmente supiera que lo estaba haciendo.

Tu alias es 'Money Valentino', ¿de dónde viene eso?  

'Dinero' es un apodo que me dio uno de mis viejos amigos de la escuela que Anton me dio; existía la falsa idea de que yo era rico porque tenía muchas cosas bonitas y un día, él me llamó "Money Mike" y el nombre prácticamente se quedó conmigo. Sabía que era oficial una vez que cambié mi nombre de MSN por ese (risas). Más tarde, lo acorté a solo 'Dinero'. La parte de 'Valentino', literalmente, salió de la nada. Tenía un sonido agradable y prácticamente se mantuvo desde entonces.

Describes tu mente como abstracta, ¿con qué pintura abstracta describirías tu mente? ¿Algo colorido?

Rojo y rosa sobre rosa o rosa sobre rosa de Mark Rothko, sin embargo, no estoy del todo seguro de la legitimidad de este último. Traté de encontrar información sobre el trabajo hace un tiempo en línea, pero no pude encontrar mucha.

¿Quién es tu artista artístico favorito?

No tengo uno en particular, pero soy fanático del trabajo de Mark Rothko, Chris Ofili, Yves Klein y Kerry James Marshall.

El color rosa es muy importante para ti, ¿por qué?  

Aparte de los propósitos estéticos, también se trata de lo que asocio con el color: el cerebro para ser específico. El cerebro es uno de los dos órganos más importantes de nuestro cuerpo. Es de donde viene nuestro genio y sin él, no podríamos funcionar como lo hacemos en el día a día.


 

Te adentras en varias disciplinas creativas, ¿cuál dirías que es el 'cerebro' de todas tus habilidades creativas?  

Investigar. La investigación le permite comprender y marcar la pauta. Suele ser lo primero que hago antes de iniciar cualquier tipo de proyecto. La etapa inicial de trabajar en un proyecto es la más crucial, antes de comenzar a diseñar algo o formular ideas para las paletas de colores, debe concentrarse en cómo hacer que su proyecto funcione. En este punto, se encontrará con muchas preguntas y la investigación que realice le dará las respuestas que necesita.

¿La academia jugó un papel en sus influencias hasta este momento?

Algo sí. El diseño siempre fue una forma de expresarme y no tenía ninguna intención de hacer nada con él profesionalmente, pero a la hora de elegir las asignaturas que quería estudiar en la escuela, naturalmente me incliné por clases como diseño gráfico y arte porque eran clases que me permitían ser yo.

¿Cuál fue tu materia favorita en la escuela?  

La ciencia era genial. Pero probablemente diría matemáticas.

¿Por qué matemáticas?

Te hizo pensar. Realmente no me gustan las cosas que son demasiado fáciles, las matemáticas fueron una de las más desafiantes y las cosas que me involucran de esa manera son hacia lo que tiendo a gravitar.

Las matemáticas también enseñan estructuras y sistemas. En su opinión, ¿cuáles son las principales diferencias estructurales entre el diseño gráfico y el diseño de moda?  

El diseño gráfico es más bidimensional y el diseño de moda es más tridimensional. En el diseño gráfico, su producto final se centra en el lado visual de las cosas y con el diseño de moda, también se trata de cómo se ve el producto final, pero también de cómo se siente. El diseño gráfico puede variar desde algo tan simple como un logotipo hasta la interfaz de usuario (interfaz de usuario) que vemos en sitios web y aplicaciones a través de dispositivos móviles o de escritorio, pero solo podemos ver esto desde un punto de vista, por lo que digo que son más dos. dimensional, mientras que con el diseño de moda, se ve el producto desde un ángulo de 360 grados, pudiendo interactuar físicamente con él.
 

¿A qué forma de expresión creativa siempre te encuentras volviendo?

Siempre me ha gustado dibujar. Desde que era un niño siempre dibujaba, incluso si no era muy bueno en eso. Dibujaría cualquier cosa, desde coches, zapatillas de deporte y personajes de anime. La idea de convertir las imágenes que están dentro de tu cabeza en un lienzo es genial para mí.

Ya has trabajado con gente increíble, uno de ellos es el joven diseñador Eastwood Danso, ¿cuéntanos sobre esa época?

Fue un período interesante. Aquí fue donde aprendí los primeros pasos en la moda trabajando junto a él. Los dos éramos jóvenes, motivados y llenos de ideas creativas. Sin embargo, nunca fue planeado. Recuerdo que me golpeó en Twitter hace años sugiriendo que trabajáramos juntos y hagamos algo. No tenía idea de quién era, pero después de algunas charlas me convencí de que podíamos hacer cosas buenas juntos. 

¿Cuál fue la curva de aprendizaje más grande para ti en ese momento?

No estar en la misma página / tener ideas contradictorias. Trabajando junto a alguien, a veces tendrá diferentes opiniones sobre lo que le gustaría hacer, y realmente no sabe cómo lidiar con estas situaciones hasta que realmente ocurren. Al principio, teníamos muchas opiniones e ideas en conflicto, ya que él quería hacer algo diferente a lo que yo quería, pero finalmente pudimos encontrar un término medio.

¿Cuál fue su papel durante ese tiempo y cómo fue la experiencia?  

Al principio todo era más o menos 50/50, pero las horas extraordinarias, además de él actuaba más como consultor. Muchas veces diseñaba cosas, pero también sugería y daba consejos sobre ideas. Recuerdo los viajes en autobús desde y hacia lugares donde estábamos sentados diseñando camisetas, eran divertidos.  

Más tarde trabajó con otro diseñador, Aaron Kudi, en su entonces marca conjunta Goeie Katoen, ¿de dónde vino ese nombre?  

El nombre de la marca en sí, se le ocurrió cuando en realidad formuló la marca antes de que comenzara a trabajar con él. Se traduce como 'Buen algodón' en afrikáans y si habla holandés, también podrá entenderlo, ya que existen algunas similitudes entre los dos idiomas.

 

También eres productor, ¿cómo describirías la marca Goeie Katoen como instrumento?  

Corrección: un creador de ritmos. Hacer ritmos es solo otra forma de expresar mi creatividad. Todavía no he aprendido la educación necesaria para poder llamarme productor. Pero, yo diría que es como una mezcla. No es solo un instrumento, sino una mezcla entre un bombo y cuerdas tal vez. Las cuerdas, le dan un toque melódico. Lo hace sentir ligero al mismo tiempo que le da esa sensación de elegancia. Cuando cierras los ojos, estás en un entorno celestial. Con el bombo, solo te permite saber que su presencia está realmente ahí. Lo sientes con el bombo y luego tienes las cuerdas para seducirte, llevándote a un mundo diferente.Creo que así es como describiría a Goeie Katoen.  

¿Cómo fue su relación laboral entre ustedes dos?  

Positivo. Éramos un dúo muy equilibrado y avanzado que también estableció una amistad personal fuera del trabajo que facilitó las cosas. Si alguna vez hubiera un problema, sabríamos cómo abordarlo porque la relación que habíamos construido. Creo que lo más importante es que nos respetábamos. Era como un tipo de relación de 'si yo estoy despierto, tú también estás despierto'. Ni un solo hombre para sí mismo.

¿Cuáles son sus mayores conclusiones de ese momento?  

Cuando trabajas con alguien tan bueno como tú o incluso mejor, las posibilidades de lo que puedes lograr son infinitas.

Las instalaciones de arte para la marca y las editoriales fueron logros asombrosos que durarán mucho, ¿qué pretendían hacer con cada colección o presentación?  

Gracias. Soy consciente de que.

Siempre liderábamos con fuertes visuales, lo cual era bastante evidente en el trabajo que estábamos presentando. Ese era nuestro fuerte. Creo que para nosotros era simplemente la colección que fuera, queríamos presentar eso de una manera visual fuerte y hacerlo como tal que realmente te atraiga, porque nos dimos cuenta desde el principio de que las imágenes eran algo en lo que éramos realmente buenos.

¿Qué te llevó a dejar ese proyecto?  

Una vez que se da cuenta de que está haciendo algo bien y se está beneficiando de ello, comienza a preguntarse cómo puede construir a partir de ellos. Para mí, ahora estaba en un lugar (mentalmente) en el que estaba listo para aventurarme y hacer algo por mi cuenta. Tenía ideas que estaban más allá de la capacidad en la que estábamos trabajando y sentí la necesidad de crear un mundo nuevo para albergar estas ideas.

La investigación y la comprensión parecen ser importantes para ti, ¿qué elementos del mundo del arte has estudiado que forman tu perspectiva sobre el diseño?

 

Fue más bien aprender sobre los diferentes diseñadores y quién / qué me atrajo inicialmente. Uno de mis diseñadores favoritos de todos los tiempos es Dieter Rams. Sus principios están realmente en línea con mi enfoque, o mi enfoque está en línea con sus principios, debería decir. No quiero decir que todo lo que él hace es lo que yo haré, solo seguir sus principios me permite crear una forma de pensar refinada y lineal. Uno que me dé un propósito y una dirección. Es muy fácil diseñar algo, pero es importante que funcione. Por ejemplo, las Google Glass eran geniales, pero en general no era un producto completo que finalmente se retiró. Este fue un problema que tuvimos con Goeie Katoen. Teníamos buenas ideas, pero no siempre funcionaron tan bien como esperábamos. Por ejemplo, en una de nuestras colecciones teníamos esta chaqueta que representaba el esqueleto humano: la mitad superior estaba recortada y representaba la mitad superior del esqueleto y la mitad inferior estaba hecha de correas que se envolvían y conectaban en la parte delantera y esta representaba la caja torácica dentro del esqueleto. La idea era genial, pero le faltaba funcionalidad. A partir de entonces aprendí a perfeccionar mis propias habilidades de diseño. Mi forma de estudiar diseño era practicar y experimentar tanto como fuera posible e investigué donde pude, así que cuando me encontré con Dieter Rams, fue muy parecido a mi momento de 'bombilla'.

¿Qué casas de moda han moldeado tu visión del diseño?  

Honestamente, ninguno. No suelo centrarme en ninguna otra casa de moda. A veces es interesante ver quién está haciendo qué, pero no me concentro en nadie más principalmente porque me gusta enfocarme y desarrollar mi oficio de manera orgánica. Es fácil ver lo que está haciendo otra persona y luego empezar a imitar lo que está haciendo y no quiero caer en ese patrón. Pero le doy mucho crédito a Rick Owens por ser consistente y pensar constantemente en el futuro.  

Has mencionado en el pasado que los interiores de las casas te influyen mucho, ¿por qué?

  No es tanto el interior, sino más el exterior, y tampoco necesariamente las casas. Está construyendo en general. Cuando miro los edificios, veo formas en mi cabeza y fue esta forma de pensar la que llevó al desarrollo de uno de los logotipos de Unyforme Design.  

En tu Instagram es muy evidente que las galerías y exposiciones son una gran parte de tu vida, ¿cuál es la mejor galería / exposición en la que has estado?  

Hubo esta exposición a la que asistí en la Galería Saatchi en 2019. Fue una experiencia de realidad virtual que se centró en la conexión entre el mundo humano y el mundo natural. Mientras se coloca el visor de realidad virtual, se transporta a este hermoso bosque alternativo en el que se plantó una secuoya gigante en el medio. Lo que me gustó de esta exposición fue la experiencia surrealista. Podía ver cuándo exhalaba, no como lo haría en un día frío, sino como si estuviera respirando y tuviera una especie de termovisión. Se sentía como si estuvieras realmente en un universo alternativo, aunque físicamente no habías ido a ningún lado. Se sentía como si estuvieras en Pandora (de Avatar) 

Hablando de galerías, un viaje a la Tate Modern influyó en el diseño del logo de tu marca, cuéntanos de este momento.  

Esto es interesante para mí porque fue muy espontáneo y absolutamente no planeado en absoluto. Tan pronto como me di cuenta de lo que estaba sucediendo, grabé el recuerdo de inmediato.  

Ese día era mi cumpleaños y decidí que me gustaría ir a la Tate Modern. Mientras bajaba a la galería, estaba contemplando el paisaje a mi alrededor y había un edificio específico que me llamó la atención desde la distancia y recuerdo que me detuve casi al instante. No sabía en ese momento para qué me iba a servir, pero sabía que lo haría más adelante en algún momento, así que le tomé una foto. Al mirar esa imagen, comencé a formular formas y surgió la idea de mi logotipo.

Desde entonces, ha estado en asociaciones hasta este momento en el desarrollo de una marca de moda, ¿cuáles son los principales ajustes para usted actualmente?  

La comprensión de que ahora solo eres tú. Usted es el único responsable de todas las decisiones que se tomarán, por lo que si las cosas van bien, depende de usted, y si las cosas salen mal, también es de usted, por lo que no tiene la oportunidad de echarle la culpa a nadie más. porque todo es decisión tuya. No hay hombro en el que apoyarse. Esa es una de las cosas que aprendí cuando decidí diversificarme y hacer esto por mi cuenta. Pero tomé un enfoque positivo. Anticipé los errores como es natural, pero viniendo de donde vengo, espero haber aprendido de esos errores para que haya más cosas buenas que malas. Si cometo errores, espero que sean nuevos e incluso si es un error antiguo, será uno que pueda rectificar rápidamente.   

Buscas introducir siluetas centradas en la arquitectura en el guardarropa del hombre; ¿Cómo pretendes hacer esto? (centrarse en la forma, función, textura?)  

Sí, voy a estar experimentando mucho. Anticipo muchos fracasos al principio, per